Los villanos en el cine de Satyajit Ray (Amitava Nag)

Satyajit Ray dijo ‘Los villanos me aburren’, pero tenía a algunos de ellos en sus películas.

(Extracto del libro Satyajit Ray’s Heroes and Heroines de Amitava Nag, publicado por Rupa Publications India)

 

Satyajit Ray said ‘Villains bore me’, but he had quite a few of them in his films

En una de sus entrevistas, Ray mencionó categóricamente que los villanos, en general, le aburrían. Lo que probablemente quiso decir fue la representación común de una persona malvada en la cultura popular, incluido el cine y la literatura en general, a nivel mundial. Para él, los seres humanos eran más ambivalentes y menos monocromáticos.

Uno de los primeros papeles negativos en una película de Ray fue Nanda Babu en la segunda parte de The Apu Trilogy,  Aparajito.

El papel es interpretado por Charuprakash Ghosh, que fue un actor teatral y activista, asociado con la Gana Natya Sangha. Ray repitió a Ghosh en dos películas más. En Abhijan, Ghosh interpreta a Sukhanram, el astuto hombre de negocios Marwari. El talento de Charuprakash se reveló completamente en Sukhanram. Sus diálogos, que eran una mezcla de bengalí roto y la codicia omnipresente transmitida a través de su expresión facial, fue impresionante.

Charuprakash Ghosh in Abhijan (1962). Courtesy Abhijatrik.

En las películas de Ray, los protagonistas reflejan principalmente cómo se ven los brahmanes de la casta superior. Desde sus favoritos, incluyendo Soumitra Chatterjee, Sharmila Tagore, Madhabi Mukherjee hasta incluso a los héroes de sus últimas películas como Pradip Mukherjee, Dhritiman Chatterjee y Dipankar De, todos ellos tienen una apariencia de piel clara y aguda. Los que no lo son, como Rabi Ghosh o Santosh Dutta o incluso el legendario Utpal Dutt, están ahí para hacer de cómico o para retratar personajes negativos grotescos. Por lo tanto, no es una coincidencia encontrar a Charuprakash Ghosh repetido nuevamente por Satyajit Ray en Mahapurush, de su Kapurush-o-Mahapurush. Basada en el popular cuento corto Birinchibaba del satírico Rajsekhar Basu, la película muestra a un hombre-dios que dice no tener edad. Sus largas charlas tocan sus asociaciones con Platón, Gautama Buddha, enseñando a Einstein los conceptos básicos de la relatividad y física.

Charuprakash Ghosh in Mahapurush (1965). Courtesy RDB Productions.

Retratar a un personaje negativo disfrazado de comedia era algo que Ray definitivamente profundizaba conscientemente. Quizás de esta manera, podría concentrarse en el mal de la sociedad que quería denunciar en lugar de culpar al individuo como villano. En Goopy Gyne Bagha Byne, Jahar Roy interpreta al torpe primer ministro de Halla, quien vicia la mente del Rey de Halla, haciéndole ir a la guerra contra el reino de Shundi gobernado por el hermano del rey. El ministro es representado como un hombre gordo, lleno de sí mismo; su codicia es casi lasciva. Su principal ayudante es un misterioso mago que lanza un hechizo que hace que todas las personas en el reino de Shundi se vuelvan tontas. También envenena al rey de Halla con una poción mágica, que incapacita a este último durante largos períodos de tiempo.

Jahar Roy fue uno de los comediantes más célebres del cine bengalí. En este papel, Ray le hizo mezclar sus gestos cómicos, manteniendo su astucia intacta.  En una escena hábil, le encontramos engullendo un gran plato lleno de trozos de pollo frente a un espía de bajo rango en su ejército que está mal alimentado y hambriento. La depravación del personaje queda así completamente establecida.

La inclinación política de Ray, que se vuelve más pronunciada y directa con su Trilogía de Calcuta, tiene sus semillas en Goopy Gyne Bagha Byne. En una escena, el primer ministro amenaza con decapitar a Goopy y Bagha si repiten una canción que ha derretido el corazón del rey. Esta descripción del gobierno autoritario que estrangula al ciudadano común y les roba sus instintos básicos y naturales resuena en el mundo de hoy. Ray continuó, igual con más vigor en la secuela, Hirak Rajar Deshe.

En la secuela, filmada en 1980, la postura de Ray estaba firmemente enraizada en la situación del país que había presenciado y analizado durante una década. “La emergencia india”, que desmanteló la base de la tolerancia racional y la libertad de expresión durante veintiún meses entre 1975 y 1977, tuvo su representación definitiva en Hirak Rajar Deshe. Aquí, el rey mismo es genuinamente opresivo, como si el primer ministro de Halla se hubiera reencarnado con más bilis. Ray puso su fe en Utpal Dutt para el papel del Rey de Hirak Rajya (que significa el reino de los diamantes). Dutt también fue un actor prominente en el cine, y recibió el Premio Nacional de Cine al Mejor Actor en 1970 por su representación profundamente sombría pero sublimemente ligera de un funcionario dedicado de más de cincuenta años en el Bhuvan Shome de Mrinal Sen.

Utpal Dutt in Hirak Rajar Deshe (1980). Courtesy Government of West Bengal.

Cuando Ray decidió transformar esta historia de Feluda en una película, Joy Baba Felunath, eligió a Utpal Dutt para interpretar al villano, un empresario no-bengalí.     Dutt, quien, al igual que Charuprakash Ghosh en Abhijan, mezcla su hindi con el ocasional acentuado bengalí, trae el tinte correcto para un retrato inmensamente exitoso. Maganlal es realmente formidable, y en la mitad de la película, lo encontramos invitando a Feluda y sus asociados a su guarida y humillándolo por completo. Utpal Dutt tuvo una actuación asombrosa como Maganlal con sus ojos bulbosos, que eran fríos y aterradores. Para entonces había interpretado al villano en muchas películas: bengalí e hindi. Sin embargo, Maganlal es único en la forma en que catapultó al “villano” de ser físicamente agresivo a ser alguien más refinado, cuya inteligencia es capaz de dar al detective una oportunidad por su dinero.

Entre todas estas películas, si Maganlal es un “villano” absoluto, el otro personaje cercano a él es Sandip en Ghare Baire, basado en la novela de Rabindranath Tagore.

La elección de Soumitra Chatterjee fue interesante. Ray le había mencionado a Soumitra su deseo de hacer esta película durante bastante tiempo. Inicialmente, eligió a Soumitra como Nikhilesh cuando el actor era joven, pero como la posibilidad de filmar Ghare Baire seguía siendo pospuesta, se decidió a elegir a Soumitra como Sandip.

Soumitra Chatterjee in Ghare Baire (1984). Courtesy National Film Development Corporation.

Sandip es el hombre “malo” inteligente, muy diferente de Maganlal en su astucia. Tiene la fachada de un revolucionario idealista que quema públicamente productos europeos para que se puedan usar los productos nacionales, pero fuma cigarrillos extraños. El Sandip de Soumitra tiene un matiz sutil, que pasa del instinto animal a los discursos inteligentes e intelectuales y al talento de cantante formidable, lo suficiente como para arrastrar a una mujer. Ghare Baire le recordaría a una Charulata anterior (otra adaptación de Tagore) donde también había un triángulo amoroso. Soumitra fue el destructor de la casa en ambos casos, pero la pureza del triángulo amoroso en Charulata se degradó en Ghare Baire, que se ve empañado por la codicia y la lujuria. La visión romántica de la vida de Ray, al parecer, es inestable, si no se pierde. El alma noble de Amal se pierde para siempre en el decadente de un “villano”: Sandip.