Entrevista con Estelle Artus, participante en la Sección Oficial 2017

Estelle Artus participará en la Sección Oficial Imagineindia 2017 con su película “According to her”.

Presentamos una breve entrevista extraída de una más amplia hecha por Danielle Winston de Agnes Films, organización que apoya a mujeres y cineastas feministas.

According to her es un drama femenino sobre una mujer que elige dejar su exitosa carrera como pianista para criar a su hijo recién nacido en vez de emplear a una niñera. Varios puntos de vista están tratados en la película, lo que hace que el público piense en quién debemos creer. Cuéntanos por qué te atrajo este tema en particular para tu primer largometraje. ¿Qué te motivó a contar la historia de Verónica?

El contexto de According to her es vagamente autobiográfico. Me mudé de París a Nueva York en 2007, dejando atrás a mis amigos, mi familia y una carrera como profesora de artes visuales en la Universidad de la Sorbona. Tomé esta decisión solo un año después de haber sido contratada, lo que hizo aún más difícil de tomar porque, en este caso, no hay vuelta atrás a una ocupación altamente codiciada. No soy un inmigrante.  Me fui de una ciudad grande a otra, y si consideras mi carrera desde el punto de vista estrictamente financiero, irme a los Estados Unidos fue una pérdida. Por otro lado, fui capaz de intercambiar mi carrera por mi pasión, cine y criar a mi hijo.
No tenía ni idea de qué significaba tener un hijo y nunca hubiera imaginado que podría pasar de ser una persona muy orientada a la carrera profesional a ser una madre totalmente dedicada. Imagínese una mujer con un doctorado y grandes ambiciones artísticas que, en un momento en que debería haber estado construyendo la mayor parte de su carrera, decide que el cuidado de su hijo es más importante. Y ni siquiera fue una decisión, más bien una revelación. Era literalmente como enamorarse.

Pero durante estos años de ser madre a tiempo completo, también estaba observando a mujeres con niños pequeños a mi alrededor: cómo se comprometen, cómo las que vuelven a trabajar se sienten culpables mientras que las que renuncian a su trabajo se vuelven socialmente invisibles y dependientes de sus maridos, cómo siempre están exhaustas porque se les pide que sean tres personas a la vez: una madre, una trabajadora y una esposa, que es prácticamente imposible, cómo los maridos reaccionan a eso y, a veces, las parejas se rompen porque el estrés es tan difícil de llevar. Y pronto se me hizo obvio que tenía que hacer una película sobre ello.

Procedes del mundo del arte, que es evidente en tu estilo de dirección. ¿Qué te atrajo a hacer varios cortometrajes y finalmente un largo? ¿Qué cineastas te han inspirado en este viaje?

Durante mucho tiempo fui una cineasta sin saberlo. Cuando era niña tenía dos talentos obvios: el dibujo y la escritura. Después de la escuela secundaria escogí Bellas Artes porque sentí que era un espacio más “abierto”.  Tuve ese miedo de ser puesta en una cajita, catalogada, encerrada en una profesión. Este miedo duró hasta que hice According to her. En la Escuela de Bellas Artes aprendí a pintar y esculpir de manera muy tradicional, luego fui a la Universidad de la Sorbona donde trabajé como artista y estudié historia del arte y filosofía. Durante este tiempo descubrí el floreciente mundo del arte contemporáneo.

Exhibí mi propio trabajo también. Hice video instalaciones y varios cortometrajes que fueron proyectados en galerías y museos. Los cineastas deben mirar de cerca lo que sucede en el arte contemporáneo. Es impresionante lo que están haciendo artistas como Doug Aitken, Douglas Gordon o Eija Liisa Ahtila.  Hay un mundo entero por ahí que te hace darte cuenta de que una “película” puede estar más allá de la proyección en una sala.  Durante estos años también he visto un montón de clásicos y los directores que más me influenciaron son Bresson, Buñuel, Pasolini, Godard y Antonioni. La idea de hacer una función llegó después de un largo período de hiato creativo. Creo que el deseo de hacer un largo creció tranquilamente cuando estaba cuidando a mi hijo. Cuando empecé a escribirlo fue muy rápido y todo encajó en su lugar fácilmente. Por último, podría utilizar mis habilidades de escritura y mi talento como artista en una forma que me hizo sentir, por primera vez en mi vida, una persona.

¿Qué consejo podrías ofrecer a las cineastas que han hecho cortos y se están embarcando en hacer su primer largometraje?

Tengo solo un consejo para los cineastas masculinos y femeninos por igual:  comuníquese con los directores que admira, incluso mejor si están muertos.  Para mí, lo más difícil de hacer una primera película fue la soledad. No conocía a nadie del mundo del cine cuando empecé, y no estudié en  ninguna escuela de cine, lo que significa que no tenía compañeros dispuestos a ayudar.   Realmente tuve que empezar desde cero, publicitarme en sitios web profesionales y aporstar por personas de las que absolutamente no sabía nada. Fue un ejercicio de ‘intento – fallo”, pero un buen equipo traerá a su vez  a otras buenas personas a bordo. En este caso, Steven Latta fue una buena ayuda.

Mi mayor decepción es que siempre imaginé un elenco y el equipo como una familia, pero no lo es en absoluto.   Todo el mundo está ocupado en Nueva York.   La mayoría de mi reparto estaba trabajando en otros proyectos simultáneamente y muchos miembros del equipo, incluso en puestos claves, estaban prestando un servicio. Ya que yo estaba haciendo el trabajo de productor y director era desalentador lo solitario que me sentía.  Durante todo el rodaje y edición no tuve a nadie con quien hablar.  Así que lo que hice fue que seguí hablando en mi mente con los cineastas a los que admiro. Yo diría: escucha a Robert (Bresson), ¿qué harías por esta escena? ¿Cómo traerías a esta chica para que dijera sus líneas correctamente? Michelangelo (Antonioni), ven, ¿qué piensas de este punto en la trama? ¿No es demasiado obvio? “Estos tipos deben estar aburridos porque nunca fallaron en responder”.   Estoy bromeando pero lo que quiero decir es que en las muchas horas de desesperación que te esperan, siempre vuelve a eso:  las películas que amas y los directores que las hicieron. Si sientes que eres parte de ellos, harás tu película.

Esto es para la mente, para el resto intentar unirse a los grupos de cineastas – y ya que usted preguntó acerca de las mujeres cineastas yo sugeriría  Film Fatales y NYWIFT y la red o eventos como la semana del cine IFP o festivales cercanos. Luego seguir viendo películas.

Últimamente ha habido mucho debate sobre la mirada femenina. According to her se cuenta completamente desde una perspectiva femenina. ¿Cree usted que esta fue una película que sólo podría haber sido contada por una mujer, si es así por qué?

Cuando hice la proyección para el equipo un montón de gente vino a mí y dijo: “Este es un gran tema, nunca lo vi en la pantalla antes”, y pensé: “¿Cómo es posible? ¿Cómo puede ser que lo que espera al menos el 80% de las mujeres norteamericanas, que se traduce literalmente al 40% de la población, no esté más en la pantalla? “Así que si lo que ustedes llaman la mirada femenina es:   Traer a la pantalla simplemente porque los hombres no lo hacen por no tener esa experiencia ‘, entonces sí. Pero no me gusta esta expresión: “la mirada femenina”, porque es algo que divide. Para mí, por supuesto, un hombre podría haber contado la misma historia.  Y sí, muy probablemente lo hubiera dicho de otra manera, pero si fuera otra mujer también sería diferente.

Lo único que necesita para escribir una historia o un papel es amar a su tema. Tengo una mujer muy fuerte en el filme, pero no es una elección ideológica. De hecho, nunca vino a mi mente que esto era algo especial. Necesitaba un personaje para ser madre y todavía no es posible para un hombre. Bromas aparte, siento que podría escribir más sobre por qué nunca usaré la expresión “mirada femenina” sobre mi trabajo pero para decirlo de modo simple, creo que al crear, tu género no cuenta porque en este momento estás creando Para toda la humanidad. Cuando ruedo, soy una mujer, un hombre, una calle, un perro, y la silla donde usted está sentada.  Yo soy todo eso porque necesito sentir cada parte de mi película. Lo que me interesa no es una mirada masculina o femenina, sino un punto de vista individual sobre el mundo, que se relaciona con toda la humanidad.