Soumitra Chatterjee – Un hábito en nuestras vidas

Texto original por Amitava Nag.

Soumitra Chatterjee trasciende la psique bengalí contemporánea como pocos. El editor de Silhouette, Amitava Nag, tuvo el privilegio de conocerlo durante un tiempo mientras escribía el libro: Más allá de Apu: 20 roles favoritos de Soumitra Chatterjee. Y a partir de entonces durante más de una década, con bastante frecuencia. Este artículo es un intento de homenaje a la magnificencia de una verdadera leyenda.

Soumitra Chatterjee ha sido mi forma de vida. Lo es, para muchos bengalíes, incluso cuando haya pasado nuestra etapa de la vida hace cuatro décadas. Esta es una prueba clásica que soportó como su mentor Satyajit Ray. Pero incluso aparte de la imponente sombra de Ray, Soumitra esculpió una imagen de él que fomentó durante un período de tiempo, tanto que incluso las generaciones más jóvenes no pueden dejar de intentar emularlo.

Soumitra Chatterjee speaking to Amitava Nag

Fue un héroe exitoso en películas comerciales y, sin embargo, nunca rehuyó interpretar papeles de personajes.

Demostró que el actor prevalece y no la estrella, rompiendo su imagen de estrella tantas veces para cuidar al actor que lleva dentro. Merecedor del premio al Mejor actor en los premios Indian National Film por al menos 20-25 películas, tuvo que contentarse con solo una para Padakshep, que de todos modos no es una película importante. Si su marcado alineamiento con el poder de izquierda al timón en Bengala Occidental durante tres décadas tiene algo que ver con eso, nunca lo sabremos. Rechazar el Padamshri a una edad temprana tampoco ayudó.

¿Qué distingue a Soumitra? Casi todo. Es una persona completamente creativa: poeta, artista de elocución, editor durante dos décadas de una de las revistas literarias más versátiles de Bengala, pintor y actor. Ha publicado volúmenes de sus selecciones en prosa, antologías teatrales y colecciones de poesía. Una rareza, no obstante.

Oh, también actuó en probablemente más de 300 películas o lo que sea. Dejando a un lado 14 de las películas de Satyajit Ray, había actuado con todos los principales directores de Bengala salvo Ritwik Ghatak. Permaneció arraigado en su cultura y nunca quiso pasar al cine hindi por el atractivo del dinero. En los últimos tiempos se lamentó por no probar las costas árabes si no por otra cosa sino por asegurar económicamente los últimos pasos de su ilustre vida.

A medida que el legado de la riqueza cinematográfica de Bengala comenzó a menguar desde mediados o finales de los setenta, su sed creativa se sació en el teatro. A diferencia del cine en el que solo se quedó como actor, en el teatro Soumitra Chatterjee se convirtió en el escritor (la mayoría de sus obras son adaptaciones de obras extranjeras, aunque las adaptaciones tienen un espíritu verdaderamente indio y bengalí) y también el director, además de ser el actor principal. Es cierto que probablemente su imagen de estrella benefició a su teatro en los primeros días, pero es su variedad de temas y su fuerza de caracterización lo que mantuvo al público interesado durante más de cuatro décadas. Al menos con Neelkantha, Tiktiki y Raja Lear Soumitra alcanzaron alturas insuperables, y estas se incluirán en cualquier discusión seria sobre Soumitra como actor, tanto en películas como en el escenario.