Once Upon a Village (Srishti Lakhera) India

Once Upon a Village
Srishti Lakhera
India. 2021. 61 min

Los aldeanos tienen un dicho que dice que los muertos regresan para visitar a los vivos. Ahora aquellos de nosotros que quedamos solo tenemos estos fantasmas por compañía.
Semla, es un pueblo fantasma en las estribaciones del Himalaya. Las 50 familias que alguna vez vivieron en el pueblo, han emigrado a la ciudad, dejando atrás a 7 personas. Con esta migración, los medios de subsistencia relacionados con el terreno y las estaciones se han desvanecido lentamente.
Al igual que su pueblo, Leela es vieja, resistente y olvidada. A pesar de la soledad y las luchas con un cuerpo que envejece, Leela no quiere irse a la ciudad. Golu es la única joven del pueblo.
Está desesperada por escapar a la ciudad pero no tiene los medios. Soñando con una vida diferente, Golu deambula por el pueblo abandonado.

A medida que avanza la película, las dos mujeres se enfrentan a las fuerzas invisibles pero palpables de la migración. Su viaje emocional cambia su relación con el lugar al que llaman “Hogar”.
A medida que pasa el tiempo, una forma de vida lucha por mantenerse relevante. En esta frágil existencia, el filme explora la vida en un pueblo moribundo donde persiste una ausencia inquietante.

SRISHTI LAKHERA

Srishti ha dirigido recientemente su primer largometraje documental Once Upon a Village, que ganó el premio Audience Choice Award en el Seoul Eco Film Festival, 2021, recibió un premio especial del jurado en el International Documentary and Short Film Festival of Kerala y fue seleccionado para estar en la Vision du Reel- Mediateca. Su carrera de una década como cineasta y formadora de medios ha recibido muchos elogios.
Ha producido películas para organismos internacionales, organismos gubernamentales, televisión nacional y televisión internacional. Srishti se ha asociado con organizaciones de base en toda la India para realizar talleres de cine para las comunidades.

NOTA DE LA DIRECTORA

Mi amistad con Leela Devi comenzó durante una visita a mi propia aldea ancestral. Su resistencia a la soledad y su personalidad dinámica me atrajeron hacia ella. Mientras trabajaba en la luz y la sombra de su cocina, vi emerger una película. Con esto como anclaje, me propuse comprender otras experiencias en el pueblo. A diferencia de Leela, Golu ocupa un espacio tranquilo en la película. En los vacilantes silencios entre sus frases, me comunicó la impracticabilidad de su vida en este pueblo.

El estilo cinematográfico recrea el ritmo del pueblo y sus habitantes. La vida aquí es lenta y tranquila. Este ethos se representa en marcos anchos y visuales largos y persistentes. Al centrarse en el medio ambiente como el elemento fuerte, la película pretende romper con una narración de la historia de la migración centrada en el ser humano. La película captura el movimiento, la destrucción y la circularidad que tienen lugar en la naturaleza: incendios forestales y voladuras en las montañas; y en una nota filosófica, una hormiga voladora hembra mudando sus alas para comenzar una nueva colonia.

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srishtilakhera@gmail.com