Marlen Khutsiev

 

Khutsiev, Action Starts! (Peter Shepotinnik)  Rusia

It was in May (Marlen Khutsiev)  Rusia

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Marlen Martynovich Khutsiev sigue siendo uno de los directores más aclamados, queridos y únicos del cine soviético.  Muy conocido tanto en su tierra natal como en el extranjero, él, como muchos otros cineastas soviéticos, se encontró terriblemente mal preparado para el entorno capitalista nuevo después de la URSS. La confusión resultante puede ser la responsable de la trayectoria errática que siguió su carrera posterior: la última película de Khutsiev, Infinitas, fue estrenada en 1991, mientras que su continuación, Not Yet Evening, la historia de Anton Chekhov conociendo a Leo Tolstoy, ha estado en desarrollo durante más de diez años.

Nacido en 1925 en Tbilisi, luego en Tiflis,  Marlen Khutsiev pasó su infancia organizando shows de aficionados con niños locales (un programa incluso se basó en su obra, El acorazado Potemkin).  Después de la Segunda Guerra Mundial, se mudó a Moscú para comenzar sus estudios en el Instituto de Cinematografía Gerasimov (VGIK), en un taller dirigido por el famoso cineasta soviético Igor Savchenko.  Fue bajo la tutela de su mentor que Khutsiev codirigió, junto con su compañero de estudios Feliks Mironer, su proyecto final, el tema corto City Planners (1950).  El otro maestro del joven Marlen fue Boris Barnet, a quien asistió en Lyana (1955). En 1956, Khutsiev estrenó su Primavera en la calle Zarechnaya (una vez más, codirigida con Mironer), que atrajo a más de 30 millones de espectadores en la URSS. En 1958, en Odessa, completó su primera obra en solitario, The Two Fedors, protagonizada por el increíble actor y futuro director Vasily Shukshin en su primer papel importante.

Los dos Fedors fueron seguidos por Ilyich’s Gate y July Rain, ambos representantes de una especie de Nueva Ola soviética. Aunque en sincronía con los últimos movimientos cinematográficos, estas dos obras maestras, desafortunadamente, se encontraron con el ostracismo. La Puerta de Ilich incluso indujo la ira personal de Jruschev y, por tanto, salió en una versión censurada bajo el título I Am Twenty,  consiguiendo el Premio del Jurado en el Festival de Cine de Venecia de 1965 junto con Simón del Desierto de Buñuel.

El deshielo de Jruschev pronto dio paso al estancamiento de Brezhnev.  El crítico de cine ruso Miron Chernenko llama a July Rain “un réquiem para la época”, en la que los personajes de Ilyich’s Gate habían crecido.  En 1970, Khutsiev realizó para TV It Was the Month of May, su única película que trata sobre la Segunda Guerra Mundial, llamada en Rusia “La Gran Guerra por la Patria”, que muestra explícitamente los primeros días después del alto el fuego. Khutsiev mismo trató de alistarse, pero fue rechazado debido a problemas de salud. Luego comenzó a recorrer hospitales militares con sus obras de teatro. Como él mismo dijo, al ser considerado no apto para el servicio, “asumió una deuda de por vida”. Como resultado, los ecos de la Segunda Guerra Mundial resuenan en toda su obra: la reunión de veteranos en July Rain, la vida cotidiana de la posguerra en The Two Fedors, la foto del padre en Ilyich’s Gate. El paréntesis de trece años del cineasta que siguió a Era el mes de mayo se interrumpió brevemente en 1974 cuando Khutsiev terminó el testamento de Mikhail Romm And Still I Believe y comenzó a enseñar en VGIK, donde ha sido mentor de los cineastas Abderrahmane Sissako, Vasili Pichul y Bakur Bakuradze.

Aunque está compuesto de elementos completamente dispares, el cuerpo del trabajo de Khutsiev es sorprendentemente coherente. Es un cineasta que siempre tuvo la habilidad de reinventarse a sí mismo y a su estilo: desde el realista (tal vez neo-, como lo dirían los soviéticos) Spring on Zarechnaya Street y The Two Fedors hasta el modernista July Rain y Ilyich’s Gate, y luego todo el camino hasta Epílogo, una bestia completamente diferente. Khutsiev es famoso por sus colaboraciones con actores menos conocidos y su habilidad revolucionaria con el rodaje. Sin embargo, Epílogo es un drama de cámara para dos de los artistas más rentables de su tiempo, Rostislav Plyatt y Andrey Myagkov. Luego vino otro cambio, Infinitas, la última de Khutsiev hasta la fecha, no solo su obra maestra sino también una especie de retrospectiva de su trabajo anterior rebosante de alusiones (por ejemplo, replica la escena de la pista de baile de The Two Fedors). Quizás igualado solo por El espejo de Tarkovsky y el Arca rusa de Sokurov, el logro más laberíntico de Khutsiev se refleja en la naturaleza del tiempo y la sucesión de generaciones.