Entrevista con Reema Sengupta (India)

Entrevista hecha por Women Making Films

http://www.wmfindia.com/

“Representar a tu país es excitante y estresante” – Reema Sengupta en el estreno de Sundance 2018 de su película “Counterfeit Kunkoo”.

Reema Sengupta, un nombre que hará muy pronto una entrada tumultuosa en la escena independiente de la India para filmes de larga duración, ha hecho una fabulosa entrada con su cortometraje ‘Counterfeit Kunkoo’. Reema es escritora, directora y editora, y ha realizado algunos trabajos estelares a través de la agencia de publicidad que ella fundó llamada CATNIP.  Reema es conocida por sus documentales, animaciones stop-motion, instalaciones de video interactivo y películas de ficción que ha creado y trabajado en India, el Reino Unido, Corea del Sur y los EE. UU.

Mientras Reema delibera en esta entrevista sobre su película y sus últimos logros, deseo comentar un incidente que sucedió no hace mucho tiempo. El nombre de Arunabh Kumar aún no se ha olvidado: el (ex?) Fundador de TVF que tenía múltiples acusaciones de acoso sexual en el trabajo contra él, Reema fue una de las muchas mujeres que se atrevió a llamar a este abusador múltiple, y su vehemente declaración en Facebook ayudó a muchas otras mujeres a hacer lo mismo.

Comencemos con su historia. ¿Podría contarnos acerca de su infancia, sus primeros años de trabajo y educación, hasta el trabajo que realiza actualmente?

Soy hija única nacida en una familia de clase media baja. Éramos pobres, pero mi madre nunca me hizo darme cuenta. He querido hacer películas desde que tengo memoria. Cada verano, mis compañeros de clase tomaban vacaciones, y yo hacía talleres de cine, talleres de teatro, clases de guiones, etc. Siempre era mucho más joven que la edad promedio de estas clases, pero de vez en cuando mi guión era seleccionado para la clase para trabajar, o ganaba el ‘mejor premio estudiantil’. Crecí viendo a mujeres increíblemente fuertes luchando o renunciando a sus circunstancias, y me preguntaba qué hace que algunas personas cuestionen sus circunstancias y otras no. Elegí “artes” para mi escuela secundaria en St.Xavier’s College, Mumbai, aunque “las personas con notas de un 90% o más eligen ciencias”. Estudié BA en Práctica Contemporánea en Medios en la Universidad de Westminster, Londres, quedé la primera no solo de mi curso, sino de toda la escuela Media, Art & Design.

Hoy, soy escritora-directora-editora radicada en Mumbai. Tenía 21 años cuando hice mi primer cortometraje que ganó 16 premios. A los 22 años, fui galardonada con la prestigiosa Asian Film Academy Fellowship (2012), donde representé a India y codirigí un cortometraje en el Festival Internacional de Cine de Busan. El International Green Screen Lab 2012 (apoyado por el British Council, el Goethe Institute, Cinekid, etc.) seleccionó mi primer guion de largometraje. Fui la escritora más joven del laboratorio y compartí espacio creativo con ganadores de premios nacionales, escritores de películas internacionales y cineastas veteranos. En 2014 cofundé una casa productora de publicidad llamada CATNIP donde escribí y dirigí más de 250 videos en los últimos tres años y trabajé con nombres como: Skrillex, Above & Beyond, Nucleya, Red Bull, Amazon, OML, Budweiser y muchos otros. otros. También soy poeta, bailarina, hija de una mujer increíblemente inspiradora y madre de tres gatitos rescatados.

¿Por qué hacer cine? ¿Qué la atrajo?

Siempre he sido muy sensible a las condiciones sociopolíticas que me rodean. Tanto es así que sentirse responsable de contribuir a las aspiraciones de cambio y la necesidad de marcar la diferencia se convirtieron en partes intrínsecas de mi ser. El objetivo era generar empatía y las películas tienen una inmensa capacidad para hacerlo. El alcance prolífico que tienen las películas, así como su perpetuidad me hizo elegirlas como mi medio. Afortunadamente, mi personalidad “dominante” encontró un ajuste natural en la profesión de un director.

¿Cuál cree que es la importancia de las artes liberales en la temprana educación? ¿Por qué vemos una tendencia creciente de personas que eligen ingeniería, negocios como carrera solo para regresar al arte, mucho después?

Creo que el objetivo de la educación temprana es proporcionar exposición a varias facultades. Entonces, la exposición a las artes liberales es tan importante como otros campos. Las artes liberales requieren un enfoque diferente para pensar, analizar y reproducir, y aprender estos enfoques desde el principio es mucho más efectivo. Recuerdo haber escrito mi primer poema cuando estaba en segundo grado, actuando en obras de teatro y bailando en el escenario desde que tenía cinco años. Todas estas experiencias realmente aceleraron mi romance con las artes.

Las habilidades requeridas para la realización cinematográfica no solo se adquieren, sino que también evolucionan con las experiencias de la vida a lo largo de los años. Cuanto antes comencemos a educarnos, antes comenzamos a reconocer que los aspectos de nuestro desarrollo emocional pueden y deben traducirse en nuestro trabajo.

Las artes apelan a algo muy intrínseco sobre la naturaleza humana: la emotividad y la empatía. Cuando tienes personajes que están tan vivos en tu mente e historias que absolutamente necesitan ser contadas, es difícil ignorar su existencia por demasiado tiempo. Supongo que eso es lo que hace que las personas vuelvan a las artes a pesar de sus elecciones de carrera anteriores.

¿Podría contarnos sobre su película ‘The Tigers, they are all dead’?

‘The Tigers, They’re All Dead’ fue mi primer cortometraje como guionista y directora. Es una comedia satírica sobre lo que sucede en Mumbai el día en el que el último tigre de la India es encontrado muerto en circunstancias no reveladas. Escribí el guión cuando estaba en la escuela: una adolescente enojada que no sabía qué hacer con mi frustración con la desensibilización que percibía a mi alrededor. Cuando cumplí los 21 años, no pude dejar de hacer una película. Llevaba años estudiando y pensando en películas, ahora solo necesitaba hacer una. Así que comencé una campaña de crowdfunding en 2011. ¡Debí de haber hablado con cientos de personas! La campaña recibió mucho apoyo y mi madre intervino como productora para encargarse de la organización del rodaje. Fui lo suficientemente ingenua como para necesitar 35 personajes, 12 ubicaciones, un niño y un cachorro en mi primer corto. Afortunadamente, todo cuadró. La película fue a festivales en todo el mundo y ganó 16 premios.

Ser seleccionada en Sundance no es una hazaña ordinaria, una entre 9000 solicitudes, y la primera para una película india después de un intervalo de 15 años, shock, sorpresa y sentimientos abrumadores, ¿cuál es su profunda reacción ante esto?

Leí el correo electrónico de selección en Sundance en la litera superior de un autobús desvencijado. No podía creerlo. No creo que realmente creí que estaba sucediendo hasta que revisé dos veces el nombre de Counterfeit Kunkoo en el sitio web de Sundance. Sundance ha apoyado increíblemente el cine independiente durante tanto tiempo. Tener su respaldo y apoyo nos ha dado tanta credibilidad, ha cambiado la trayectoria del viaje de la película y también la mía. Recuerdo los latidos de mi corazón mientras ponía los laureles de Sundance en el póster de la película. Estamos absolutamente encantados de que un pequeño cortometraje indie realizado en las calles de Mumbai esté recibiendo tanta atención internacional. También somos la única película india en el prestigioso Festival Internacional de Cortometrajes de Clermont Ferrand. La responsabilidad de representar a tu país es emocionante y estresante al mismo tiempo.

¿Podría decirnos sobre ‘Counterfeit Kunkoo’? ¿Qué la atrajo de esta historia?

‘Counterfeit Kunkoo’ es un drama narrativo de quince minutos sobre Smita tratando de encontrar una casa para alquilar en Mumbai como una mujer sin marido. Aborda la discriminación en materia de vivienda, la violación conyugal y la necesidad de liberación, tanto social como sexual. Es una perspectiva íntima de las idiosincrasias que acompañan a la misoginia que impregna nuestra vida cotidiana. Esta película proviene de una profunda sensación de enojo e impotencia ante el tratamiento que han dado a mujeres increíbles como mi madre y tantas otras.

Usted ha escrito, dirigido y editado esta película, ¿cómo intentó y mantiene la objetividad de su historia? ¿Fue así de fácil?

Fue fácil en muchos sentidos y absolutamente agotador en algunos aspectos. Siempre he sido guionista-directora con los 250 videos que hice como CATNIP. Siempre editaba los proyectos en los que estaba muy emocionalmente relacionada, así que era un hecho que también editaría Counterfeit Kunkoo. La película ya existía en mi cabeza, por lo que sería mucho más fácil hacer estas cosas yo misma. Estaba tan exhausta emocional y físicamente después de la sesión que me tomó un tiempo seguir con la edición. El proceso de edición estuvo plagado de ansiedad y dudas. Me di cuenta de que, dado que llevaba tres años trabajando en contenido de formato corto, mi ritmo cinematográfico había cambiado por completo. La primera respuesta al primer corte de la película fue: “¿Por qué su película se cortó como un montaje de hip-hop?”. Solo después de dos reediciones y varios meses de trabajo en redescubrir mi ritmo, finalmente bloqueé la edición. Hubo un momento en que me negué a mostrar la película incluso a las personas más cercanas porque sentía que había perdido el tiempo de todos haciendo una película poco convincente. Estoy tan aliviada de que el trabajo duro del equipo esté dando sus frutos.

¿Cuál crees que es el problema con el sistema de distribución del cine indio, que está cerrando sus puertas a la mayoría de las cineastas o guiones que se centran en una protagonista femenina?

De hecho, me he enfrentado a una extraña conversación. Hice mi segundo cortometraje en 2012: es un corto de ciencia ficción ambientado en Londres del futuro y hablaba sobre la soledad que surge de la dependencia excesiva de la tecnología. Llegó un festival de cine asiático muy destacado diciendo que estaban interesados ​​en programar la película. Pero por alguna razón, no funcionó. Cuando hablé con el programador, me dijo que le encantaba la película pero que no parecía una película hecha por una “joven cineasta india”. No había nada de indio o centrado en las mujeres al respecto. Esa fue quizás la primera vez que me di cuenta de que soy un cineasta ‘femenino’, una especie diferente de cineastas.

Counterfeit Kunkoo ya está recibiendo un gran interés en términos de ventas y distribución. La mayoría de esos correos electrónicos dicen que lo que les interesó es el hecho de que la película es un retrato sutil e íntimo de una mujer india. No tengo ninguna experiencia personal en términos de la industria de estas características, pero al menos en el espacio digital, hay mucha emoción y entusiasmo por trabajar con mujeres directoras.

¿Qué le quiere decir a las mujeres jóvenes que desean seguir filmando películas pero que se encuentran en un dilema sobre su legitimidad como carrera?

El cine es una profesión difícil, independientemente de su género; es una vida de impulso físico y emocional, con una cantidad insalubre de dudas y ansiedad. No importa cuánto tiempo haya estado haciendo esto, si no estás palpitando al principio y al final de un proyecto de pasión, estás haciendo algo mal. A pesar de todo esto, no me puedo imaginar a mí misma sin hacer películas. Hay algo increíblemente gratificante en darle tangibilidad a un pensamiento que solo existe en tu mente y compartirlo con el mundo. Si esperas continuar con la cinematografía y estás seguro de que no puedes ignorar la necesidad de hacer películas que sientes en tu cabeza y en tu corazón, sumérgete de inmediato. Trabaja muy duro contigo mismo: edúcate, arriésgate, sé ingenuo, ser agudo, ser intransigente. Sepan que la única forma en que podemos vencer los prejuicios que tenemos por delante como mujeres en la industria del cine es convirtiéndonos en tan buenas en lo que hacemos que nuestro género se vuelve irrelevante para la conversación de nuestra carrera.

¿Algunas películas?

The Square, Coherence, Eternal Sunshine of the Spotless Mind, Being John Malkovich, Children of Men, The Lobster, Dog-tooth, November, The Other Side of Hope, I am Not a Witch, Mother!

¿Algunos directores?

Charlie Kauffman, Yorgos Lanthimor, Alfonso Cuaron.