The Witness (Peter Vacso) Hungría

The Witness
Peter Vacso
Hungary. 1969. 103 min

La película presenta a József Pelikán como un padre soltero que anteriormente participó en el movimiento comunista de la Segunda Guerra Mundial de Hungría, pero ahora está trabajando cuidando presas.  Conoce a un viejo amigo del movimiento comunista clandestino, Zoltán Dániel, ahora un funcionario del gobierno que pesca en el Danubio, cerca del dique.  Dániel cae al río y Pelikán lo rescata y lo invita a su casa.  Mientras los dos recuerdan los viejos tiempos en la casa de Pelikán,  los policías del régimen aparecen de repente.  Recibieron un “informe anónimo” que indica que Pelikán cometió un acto ilegal de sacrificar a un cerdo para comer.  Dániel intenta salvarlo mostrándole a los matones de ÁVH cómo el leal Pelikán lo escondió durante las purgas años atrás,  pero sin saberlo revela el sótano, donde se había escondido toda la carne de cerdo.

Pelikán es llevado a prisión, pero luego liberado,  por “órdenes superiores”.  El camarada Virág, siendo innecesariamente benevolente, le asigna varias tareas a Pelikán, como ser el encargado de una piscina, un parque de diversiones y un instituto de investigación de naranjas.  Pelikán, al estar “ideológicamente poco educado”, falla magníficamente en todas sus tareas,  yendo a la prisión regularmente, hasta que finalmente tiene éxito con el instituto de investigación y son premiados.  Todo esto se organizó para obligar a Pelikán a ser testigo en un juicio en contra de su viejo amigo, Zoltán Dániel, quien cayó en desgracia del régimen comunista.  Pelikán se reformó para adaptarse a la imagen esperada del arquetípico “trabajador húngaro, 1950” para ser el testigo perfecto. Antes del juicio, presentan a Pelikán un testimonio escrito que debe memorizar, pero al final, ante el juez, el acusado, el camarada Virág y los principales líderes comunistas, Pelikán decide decir la verdad.  Lo devuelven a la prisión como represalia. Mientras espera la horca, el clima político cambia debido a la muerte de Stalin, lo liberan y se encuentra una vez más con el camarada Virág que ha perdido todo su antiguo poder e influencia.

PÉTER  BACSÓ

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Péter Bacsó (6 de enero de 1928 – 11 de marzo de 2009) fue un director de cine y guionista húngaro.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Bacsó quería convertirse en actor y más tarde en director de teatro, pero finalmente decidió probar el cine. Su primer trabajo en una película fue como asistente de Géza Radványi (Somewhere in Europe) a la edad de 19 años. Continuó como editor de guiones y guionista. Se graduó en la Escuela Húngara de Artes Teatrales y Cinematográficas en 1950. En ese momento ya era una cara familiar en los estudios.

Fue un exitoso guionista durante la década de 1950 antes de comenzar a dirigir películas una década más tarde. Hizo su primer largometraje, Nyáron egyszerű en 1963. Hizo su película más famosa, A tanú (The Witness) en 1969, pero fue prohibida en ese momento y no se estrenó hasta 1979.  La película se convirtió en un clásico de culto en Hungría.  Es una sátira política sobre el régimen comunista de principios de los años cincuenta.

Bacsó más tarde continuó haciendo películas mayormente políticas y satíricas, para un público más amplio. Hizo varias películas de género, probando musicales, comedias, etc.  Continuó haciendo cine hasta sus últimos años, sin embargo, sus dos últimas películas fueron rechazadas por la crítica y el público por igual como obras mal escritas y de baja calidad. Su película de 2001 Hamvadó cigarettavég (Smoldering Cigarette) fue una película biográfica de la actriz y cantante húngara Katalin Karády.  Su película de 2008 Virtually a Virgin entró en el 30 ° Festival Internacional de Cine de Moscú.

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