Entrevista a Sajin Babu (Biryaani. Sección Oficial)

Por JYOTHI VENKATESH  para  BOLLYY

Debutaste con la película “Unto the Dusk” en 2014 que se exhibió en IFFK, Bengaluru Film Festival y MAMI cuando tenías solo 26 años. “Ayaal Sassi” fue tu segunda película como director en 2017. Tu última película, “Biriyaani”, acaba de ganar el premio a la Mejor Película en el 12 ° Festival Internacional de Cine de Bengaluru. ¿Qué te inspiró a hacer Biriyaani?

Mi primera película, Unto the Dusk, cuestionaba las costumbres convencionales y la sacralidad de los lazos familiares.  Ayaal Sassi, mi segunda película, rastreó el ansia desesperada de publicidad de un hombre y cómo hace todo lo posible para convertirse en la burla ante todos los ojos. La trama de mi tercera película, Biriyaani, fue escogida por un evento de la infancia que se me ha quedado grabado.  Siempre me ha apasionado el cine desde mi infancia.

Has explorado problemas existenciales y crisis espirituales que enfrentan tus personajes. ¿Qué tipo de temas te interesan como cineasta?

Cuando dirigí mi primera película, tenía solo 25 años y, como cualquier joven, yo también tenía muchas preguntas dentro de mí que intenté mostrar en mis películas.  Especialmente en relación con la religión, que se exploré en mi segunda y ahora Biriyaani es mi tercera película.  Definitivamente puedo decir que los temas sociales tan vigentes me interesan,  pero en mi próximo intento me gustaría probar algo más de ficción y de suspense. Es difícil expresar con palabras lo que he aprendido, de hecho trato de expresarlo a través de mis imágenes. Biriyaani fue producida por un amigo bajo la bandera de UAN Film House.  El productor me dijo que aunque había financiado mi película, la vería solo después de que se completara.

Tus personajes están inspirados en los titulares de las noticias. Sus problemas tienen una calidad literaria y eterna. ¿Cómo te propusiste elegir a tus actores?

Soy de la opinión de que esos temas que leemos día tras día, especialmente de mucha gente que se une al ISIS en Kerala, han sido titulares desde hace bastante tiempo. Definitivamente me ha inspirado la forma en que la sociedad trata a sus parientes, cómo su vida y sus medios de vida se ven afectados nunca son vistos o debatidos.  La mayoría de los actores proceden del teatro.  La que desempeña el papel de madre, J Shylaja es de NSD. Surjith Gopinath, Anil Nedumangadu, Thonakkal Jayachandran, el Maestro Pranav, Bhasurendra Babu, Syam Reji, el cineasta Sanal Kumar Sasidharan,  el cantante Pushavathy y la madre de Kani, Jaishri y el padre Maitreyan han interpretado a otros personajes también son del teatro.

¿Cómo viste en Kani Kusruthi para el papel de la protagonista?

Mientras escribía el guión, Kani ya estaba en mi mente para el papel principal.  Y estoy muy feliz con su actuación.  Fue mucho más fácil para mí por la forma en que Kani aborda una película o un personaje. Cuando estaba escribiendo el tema para Biriyaani, pensé en Kani para el papel principal de Khadeeja ya que la conozco desde hace una década.  Kani, que es la amiga del cineasta Anand Gandhi que había hecho la película The Ship of Theseus,  ha actuado en películas de directores tan conocidos como Sathyan Anthikkadu, Santosh Sivan y Lenin Rajendran y también estuvo un período en el teatro. en Kerala.

Dado que has abordado un tema explosivo, ¿tan difícil fue filmar tu película en Kerala?

Es muy difícil hacer una película política en India.  Rodé mi película en Varkala y Athankara en Thiruvananthapuram y Tamil Nadu respectivamente, filmé algunas secuencias de templo en Tamil Nadu, pero después de un par de días de filmación, algunos musulmanes locales se negaron a dejarme filmar porque sentían que empañaría su reputación y lo creas o no, grabé en plan guerrillero los días posteriores sin permiso, pero después de que nos echaran, erigí sets similares en Chitranjali Studios en Kerala y grabé las tres o cuatro secuencias restantes.

Biriyaani (Sajin Babu) India

¿Qué esperas comunicar con tu película Biriyaani?

La película comenzó con la idea de lo que sucede a los familiares de personas que se unen a ISIS.  Al mismo tiempo, cómo la religión musulmana espera que una mujer se quede confinada entre las cuatro paredes de su casa,  lo he visto de cerca cómo son tratadas. Más que los temas religiosos, a través de esta película, estoy tratando de mostrar lo que una mujer, ya sea mi madre, mi hermana o mi novia, enfrentan en su vida cotidiana, su falta de libertad ya sea sexual o de otro tipo.  tanto en su propia familia como en la sociedad. Si solo vemos los aspectos sexuales, cómo la mayoría de los hombres ven a sus mujeres como un objeto para cumplir su deseo, también es un área que he tratado de capturar o mostrar. Es triste pero cierto que el 70% de las mujeres en Kerala están sujetas a explotación sexual, incluida mi propia madre y hermanas. Decidí hacer la película desde el punto de vista de la mujer.  Tal vez hubo un cambio de paradigma en conjunto, por ejemplo, cómo el miedo se infiltra en una mujer y cómo la sociedad juega un papel. Tales pensamientos eventualmente me llevaron a ubicar mi historia desde el punto de vista de una mujer.

La película tiene muchos toques audaces en la forma en que se han explorado tanto la religión como la sexualidad, aunque también eres musulmán.

Honestamente, en los últimos 15 años no practico ninguna religión, y he visto estos problemas muy de cerca en mis años de crecimiento. Quizás, más de lo que se pueden enfrentar las mujeres de otras religiones, ya que he encontrado más represión de origen musulmán, especialmente en las zonas rurales. He tenido posibilidades de investigar más al escribir esto.

Biriyaani (Sajin Babu) India

¿En cuántos días filmaste tu película y con qué presupuesto?

Rodé mi película en  solo 34 días, con un equipo de 25 personas. No obtuve ningún salario, pero conté con un presupuesto de alrededor de  7 millones de rupias.  Logré obtener un subsidio del gobierno de Kerala y del Festival Internacional de Cine de Bengaluru como premio en metálico para mi película. Estoy planeando distribuir mi película por mi cuenta en Kerala a un nivel modesto en unos 30 teatros.

¿Cómo te metiste en los problemas que se enfrenta tu protagonista femenina?

Muchas veces he sentido que, independientemente del género, como humanos, nos habríamos enfrentado a tales problemas. En India, vemos esto desde nuestra propia familia o sociedad, ya sea hombre, mujer o transgénero. He intentado adaptarlo en la vida de mi protagonista femenina.

Biriyaani (Sajin Babu) India

¿Te propusiste hacer una película controvertida en primer lugar?

No estoy aquí para llevar ningún mensaje o tener una controversia. Hay otras vías como sms, poesía, etc. para mensajes. Como mi película exigía un enfoque audaz, lo hice.  De hecho, no hay nada nuevo en esta película, solo lo que existe en el mundo real. Deseo que se vea en la perspectiva correcta. Como cineasta, no consideré mucho la censura, traté de hacerlo tal como lo visualicé.  La mía es una experiencia audiovisual. Ni siquiera consideramos optar por un formato particular. Esperábamos que los festivales de cine apoyaran,  aunque no conocemos sus criterios, también si las plataformas digitales también pueden comprarlo. Me alegra que después de haber decidido cortar un par de secuencias, a la Junta de Censores le gustó nuestra película y me apoyó y la aclamó como una película audaz y no diluyó el contenido ni nos pidió que comprometiéramos su verdadera esencia.

¿Tan desafiante fue filmar a actores indios que tienen miedo de realizar escenas de desnudos o escenas de hacer el amor?

Definitivamente en un lugar como India, es un poco desafiante, aunque según mis actores, fue lo mismo que interpretar cualquier otra escena.  Kani proviene de un trasfondo progresivo y es de la opinión de que, en lo que respecta a la actuación, la desnudez también es una forma de expresar emociones al igual que exponer su cara, mano o pierna.  Su madre es doctora y su padre está en la vanguardia como activista social en Kerala. Este sentido de comprensión junto con la conciencia de lo que demandaba el guión hicieron que mi trabajo como director fuera fácil al filmar escenas tan audaces.