Martin Scorsese: El arte de Satyajit Ray me quitó el aliento

El cineasta ganador del Oscar Martin Scorsese escribe sobre la imagen íntima de la India que las películas de Satyajit Ray mostraron al mundo.

En la historia relativamente corta del cine, Satyajit Ray es uno de los nombres que todos necesitamos saber, cuyas películas todos necesitamos ver. Y para volverlas a visitar, como lo hago con bastante frecuencia.

Para aquellos de nosotros aquí en Occidente, la trilogía de Apu – Pather Panchali (1955), Aparajito (1956) y Apur Sansar (1959) – fue un hito. Estábamos acostumbrados a ver a India en la pantalla, pero desde una perspectiva puramente colonial, lo que obviamente significaba que los personajes principales eran occidentales y los “extras”, las personas que proporcionaban el color local y los detalles de fondo, eran indios. No teníamos idea de si las historias estaban sucediendo en Gujarat, Cachemira, Bengala Occidental o Maharashtra, era solo “India”.

La película de Jean Renoir, The River (1951), en la que Ray ayudó a explorar la localización, fue un tipo de experiencia diferente, una película hecha con un profundo amor por la India y la cultura bengalí. Pero todos los personajes principales (con la excepción de Melanie, interpretada por Radha Burnier) son ingleses o estadounidenses.

Entonces, para la mayoría de nosotros aquí en Occidente, ver la trilogía por primera vez fue una experiencia estimulante y reveladora,  y también muy conmovedora. Las personas que habían estado detrás de tantas películas ahora eran los personajes en primer plano. Las imágenes contaban historias de la vida cotidiana en un modo similar al neorrealismo italiano.  ¿Y el arte? El cine? Me dejó sin aliento. Fue poético, inmediato, amplio e íntimo, todo al mismo tiempo.

Vi las tres películas de una sentada en un teatro en Manhattan. Estaba hipnotizado.  Ese notable primer plano del ojo de Apu en Pather Panchali, la forma en que funciona la toma con el repentino estallido de la música de Ravi Shankar; para mí, ese fue uno de esos preciosos momentos reveladores que tienes en una sala de cine, y tuvo un profundo y profundo efecto duradero en mí como cineasta.

Y la trilogía fue solo el comienzo de uno de los más grandes cuerpos de trabajo en la historia del cine.

Todos necesitamos ver las películas de Satyajit Ray y volver a verlas una y otra vez.  En conjunto, son uno de nuestros mayores tesoros.