Zain Duraie levanta expectativas con película ganadora

Give up the Ghost, de Zain Duraie,  tiene su momento crucial, y profundamente impactante, hacia la mitad de la película, convirtiendo un corto que estudia a una pareja traumatizada por la infertilidad en un comentario muy inquietante sobre la cultura y la tradición.  Como la propia directora dice, explora “el acto de injusticia que atraviesan hombres y mujeres en una sociedad altamente codificada” y “plantea preguntas esenciales sobre cómo las expectativas que los padres tienen de sus hijos para alcanzar cierta imagen pueden influir negativamente en el carácter de la persona “.

Ambientada en Amman, Jordania, es la última película de una directora que está mostrando con éxito las agendas y las costumbres sociales de la vida en el Medio Oriente a una audiencia verdaderamente internacional.  Give up the Ghost tuvo su estreno mundial este año en la prestigiosa La Biennale de Venezia, y en el Festival de Cine de El Gouna, ganó la Estrella de Oro al Mejor Cortometraje Árabe.

Duraie no es ajena a la escena mundial.  Graduada de la Escuela de Cine de Toronto,  la primera película que hizo,  Horizon (producida por Philistine Films),  se estrenó mundialmente en el Festival Internacional de Cortometrajes de Palm Springs, ganando Best of the Fest Selects. El éxito se repitió en el Montreal World Film Festival y el Cannes Short Corner.

Give Up The Ghost

Los proyectos anteriores de Duraie incluyen The Rendezvous, Thank you for Bombing, Mare Nostrum y Wajib.  Fue elegida en 2017 para trabajar con la aclamada cineasta bosnia Aida Begic en Sanliurfa, Turquía, en su reciente película Never Leave Me.  Sin mencionar el hecho de que su guión fue uno de los dos únicos entre los 70 países seleccionados para la prestigiosa Screen Academy de Asia Pacífico, y también fue favorecida en Meditalents Residence y el Torino Film Lab. Incluso al comienzo de su carrera en 2010, su creatividad naciente atrajo la atención: trabajando como aprendiz en Philistine Films, fue emparejada con prestigiosos nombres como la cineasta Annemarie Jacir y la productora Ossama Bawardi.

El contenido es el Rey

La resonancia de Give up the Ghost es que se trata de un problema humano real y muestra cómo su incompatibilidad con los roles de género aceptados puede impulsar a las familias a destrozar a una pareja que se ama.

El filme, dice ella, “está inspirado en hechos reales e historias reales; Siempre se culpa a las mujeres en una sociedad muy patriarcal y dominada por los hombres. Todavía no hemos estrenado la película en Jordania. Pero esperamos obtener una buena respuesta como lo hicimos en El Gouna, donde ganamos el Premio de Oro al Mejor Cortometraje Árabe.

El Gouna Film Festival: Give Up The Ghost wins Best Arab Short ...

Además, la recepción en Venecia fue increíble;  nuestro estreno mundial y los estrenos árabes en ambos festivales se agotaron.  Es mi segundo corto. En realidad se inspiró en la historia de alguien cercano a mí;  me cansé tanto de cómo las mujeres se victimizan que tuve que hacer algo al respecto y hacer una película ”.

¿El contenido provocativo realmente ayudó a impulsar el éxito de la película o simplemente hizo que todo el proceso desafiante fuera aún más difícil?

“Sí, el tema ayuda, pero siempre es la forma en que tratas el tema lo que levanta las cejas, y así es como obtuvimos la subvención para hacerlo.  Aunque algunas personas y algunas subvenciones rechazaron la película, no dejamos de pelear.  Y tenía un equipo que nunca dejó de creer en mí y en la película.  Ir a Venecia con la película fue la mayor victoria para el cine jordano, y compensó cada “no” que escuchamos.

“En otras formas, también, fue un gran desafío – bajo presupuesto – pero tenía un gran equipo como Alaa Alasad, mi productor, que creía en esta película y trabajó muy duro para que esto sucediera”.  No gane las subvenciones que habíamos deseado. El más útil de todos fue la Royal Film Commission. Nos dieron apoyo financiero para la película “.

Zain Duraie (@DuraieZain) | Twitter

Aprendiendo el negocio

Las razones de Duraie para hacer que Give up the Ghost se alinee muy claramente con sus motivaciones creativas. “El cine”, cree ella, “comienza con el corazón y las tripas y tu voz como cineasta. ¿Qué quieres decir? ¿Por qué tú? ¿Por qué no alguien más? Incluso si eres talentoso, también debes saber por qué quieres hacer la película y cuál es tu intención detrás de ella.  Entrar en el cine siempre ha sido mi sueño … después de tener experiencia en teatro en la escuela secundaria, me di cuenta de que quería hacer cine ”.

El hecho de que Give up the Ghost lo haya hecho tan bien ante la crítica y en los círculos internacionales desmiente el hecho de que Duraie es una cineasta de Jordania con un presupuesto limitado. La preguntamos sobre sus preocupaciones con la tecnología. ¿Cómo se aseguró de cumplir con los estándares necesarios para llevar la película al circuito cinematográfico mundial?

¿Qué cámaras usó?

“Esta película no tenía ninguna tecnología especial. Se realizó mucho trabajo en la postproducción, para lo cual tuvimos colaboración y patrocinios.  Y todas las personas involucradas trabajaron por una tarifa muy baja. También obtuvimos soporte para alquilar la cámara Amira Alexa, que es una cámara de cine que graba 4K. Por supuesto, el negocio del cine es muy caro,  pero estoy agradecido de haber sido apoyado por un equipo maravilloso, que incluye amigos de las producciones anteriores. Me ayudaron a seguir con esta película con su arduo trabajo, su fuerte ética de trabajo y profesionalismo.

Give Up the Ghost by Zain Duraie Wins El Gouna Star for the Best ...

“También debo agradecer a los muchos profesionales que apostaron por la película y se unieron como coproductores, como Yanal Kassay, quien fue el primer asistente de dirección en Theeb. Dio su corazón al proyecto, como muchos otros.  Khaled Haddad de Jordan Pioneers nos dio equipo de iluminación gratis. Fue un sueño tener tales patrocinios. Estoy muy agradecida. Incluso obtuve nuestra localización gratis de Faris Halaseh,  quien se unió como coproductor. Todo esto sucedió porque les encantó el guión y la historia y el mensaje detrás de la película “.

Los puntos de Duraie son particularmente reveladores porque es algo obvio que las películas de bajo presupuesto se caracterizan por grandes historias pero mala ejecución.

¿Qué cree ella que hizo para que la película se hiciera tan notablemente?

Mi equipo.  Se necesita una aldea y un ejército de soldados para hacer una película, y tuve el equipo más profesional y experimentado de Jordania y del extranjero.  Mi director de fotografía, Benoit Chamaillard, por ejemplo, vino desde París para filmar la película a pesar de su bajo presupuesto ”.

¿El precio del éxito?

El dinero siempre es un desafío, incluso para cineastas con recursos relativamente buenos, e inevitablemente un gran problema para un cineasta independiente relativamente nuevo.

¿Qué tipo de presupuesto ha manejado para Give up the Ghost?

“No puedo decir el número exacto, pero menos de $ 12,000.  Mi productor, Alaa Alasad, no me dejó sentir ninguna escasez. Lo hizo posible con el presupuesto más bajo, y eso es lo que hace que un productor real.  Estoy segura de que hizo recortes, pero nunca los hizo alrededor de la película.  Recibí todo lo que quería para mi visión.  También vengo de producción, así que soy muy consciente de los honorarios de producción y cuánto puedo permitirme para desarrollar mi historia, lo que significa que la regla que aprendimos en la escuela de cine es muy importante: que sea simple, estúpido “.

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La experiencia en producción de Duraie ha contribuido en gran medida a su notable capacidad para realizar múltiples tareas. Raramente ha trabajado solo como directora, y fue escritora y directora. No obstante, es la primera en agradecer a la gran cantidad de consultores y asesores que colaboraron estrechamente.

Tuve consultores de guiones increíbles, como mi mentora de mi corto anterior, Annemarie Jacir, quien también fue productora creativa de esta película, junto con Khaled Abu Sharif y Ali Kareem, quienes también consultaron sobre el guión. Además de mi productor Alaa, por supuesto.

¿Próximos pasos?

¿Cómo construirá Duraie su creciente éxito y los inicios de una verdadera popularidad internacional? ¿Hay oportunidades de guiones en el horizonte, y hay alguna posibilidad de expandir Give up the Ghost en un filme de larga duración?

“No, este estaba destinado a ser un cortometraje. En términos de otros proyectos, actualmente estoy escribiendo mi largometraje The Sea Needs to Heave, que acaba de ganar el Premio de Desarrollo del Instituto Sueco en el Festival de Malmoe “.
A medida que continúen las rachas ganadoras de Duraie, es probable que veamos más temas culturales y de género en el Medio Oriente para llamar la atención en la comunidad internacional, y que su voz se convierta en una palanca crítica para la reforma social.